¿Cómo puedes ayudar a un hombre si está deprimido?

La depresión masculina es un trastorno de salud serio, pero muchos hombres tratan de ignorarla o rechazan el tratamiento. Aprende cuáles son las señales y los síntomas; y sobre todo cómo puedes ayudar a tu hombre si está deprimido.

¿Se siente irritable, aislado o retraído? ¿Te has dado cuenta de que trabaja todo el tiempo? ¿Bebe demasiado? Estas estrategias nada saludables de adaptación pueden ser pistas de que tu hombre está deprimido.

La depresión puede afectar a los hombres de manera diferente que a las mujeres. Cuando los hombres tienen depresión, puede estar enmascarada por un comportamiento de adaptación nada sano. Por varias razones, y con frecuencia, la depresión masculina no se diagnostica y puede tener consecuencias devastadoras cuando no se trata; sin embargo, usualmente mejora con el tratamiento.

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Señales y síntomas de la depresión masculina

Generalmente los hombres utilizan herramientas diferentes a las mujeres para afrontar la depresión. No está claro por qué los hombres y las mujeres pueden experimentar la depresión de forma distinta; aunque posiblemente se deba a las diferencias en la química cerebral, las hormonas, e incluso, las experiencias en la vida.

Los hombres con depresión pueden:
Sentirse tristes, sin esperanzas o con sensación de estar vacíos
Sentirse extremadamente cansados
Tener dificultad para dormir
No gozar de las actividades que disfrutaban en el pasado

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Otros comportamientos en los hombres, que pueden ser señales de depresión son:

Comportamiento escapista, como pasar mucho tiempo en el trabajo o en los deportes
Consumo excesivo de alcohol o de drogas
Comportamiento controlador, violento o abusivo
Irritabilidad o ira inapropiada
Comportamiento riesgoso, como conducir en forma imprudente

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Importante diagnosticar

Muchas de estas conductas que podrían asumir los hombres podrían ser indicio de otros problemas de salud mental, por ello hacer un diagnóstico adecuado es fundamental.

Con frecuencia la depresión en los hombres no se diagnostica por varias razones, incluyendo:

No reconocer la depresión como tal. Puede pensarse que sentirte triste o emocional es siempre el síntoma principal de depresión, pero para muchos hombres no lo es. Por ejemplo, los dolores de cabeza, los problemas digestivos, la fatiga, la irritabilidad o el dolor crónico pueden algunas veces indicar depresión. También pueden indicarla sentirte aislado o buscar distracciones para evitar lidiar con los sentimientos o las relaciones.

Restar importancia a las señales y los síntomas. Puede no reconocer cuánto le afectan tlos síntomas o no querer admitir que está deprimido, pero ignorar, reprimir o enmascarar la depresión con comportamientos que no son sanos no hará que ésta desaparezca.

Negarse a hablar de los síntomas de depresión. Por ser hombre, puede no estar cómodo hablando sobre sus sentimientos con familiares o amigos, por no mencionar con un profesional médico. Como muchos hombres, puede haber aprendido a enfatizar el autocontrol. Puede pensar que no es viril expresar los sentimientos y emociones asociados con la depresión y en su lugar, tratas de reprimirlos.

Resistirse al tratamiento de salud mental. Aunque sospeches que tienes una depresión, puedes evitar el diagnóstico o rechazar el tratamiento. Puede que te niegues a obtener ayuda porque te preocupa que el estigma de depresión pudiera dañar tu carrera o hacer que tus familiares o amigos te pierdan el respeto.

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Cómo afrontarla

Lo ideal es tratar la depresión con un profesional de la salud. Sin embargo, algunas destrezas que pueden servir para afrontar el problema son:

Establece metas realistas y prioriza las tareas.
Busca apoyo emocional en tu pareja, familiares, o amigos.
Aprende maneras de manejar el estrés, como la meditación o la consciencia plena.
Retrasa la toma de decisiones importantes, como un cambio de empleo, hasta que mejoren tus síntomas de depresión.
Participa en actividades que disfrutes, como juegos de pelota, pesca o un pasatiempo.
Vive un estilo de vida saludable, incluyendo alimentación sana y ejercicio regular, para ayudar a promover una mejor salud mental.
Hay muchos tratamientos efectivos para la depresión, así que no trates de “hacerte el valiente” y no trates de luchar contra la depresión solo — las consecuencias podrían ser devastadoras.

Si desea más información, visite mayoclinic.org

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