Encuentran variante de coronavirus en mascotas

Especialistas de un hospital veterinario en el sudeste de Inglaterra advirtieron manifestaciones «atípicas» incluidas anomalías cardíacas graves y un deterioro profundo del estado de salud, en mascotas infectadas con la variante británica de coronavirus, según publicaron en un estudio.

«Las mascotas domésticas pueden contraer la infección por SARS-CoV-2 pero, según la información disponible hasta la fecha, se desconoce si la nueva variante británica B.1.1.7 puede infectar más fácilmente a ciertas especies animales o aumentar la posibilidad de transmisión humano animal«, señalaron los investigadores del Ralph Veterinary Referral Center (RVRC) en Marlow, al sur del condado de Buckinghamshire, Inglaterra.

En este estudio, los investigadores reportaron los primeros casos de infección de perros y gatos domésticos por la variante británica del coronavirus diagnosticado en el hospital veterinario especializado.

«Además, descubrimos que muchos propietarios y cuidadores de estas mascotas habían desarrollado síntomas respiratorios de Covid-19 de 3 a 6 semanas antes de que sus mascotas se enfermaran y también habían dado positivo en la prueba de PCR para Covid-19«, sostuvieron.

La novedad que detectaron los veterinarios es que «todas estas mascotas infectadas con la variante británica desarrollaron manifestaciones clínicas atípicas, incluidas anomalías cardíacas graves secundarias a miocarditis y un deterioro profundo del estado de salud general, pero sin signos respiratorios primarios«. aseguraron.

En este sentido, los investigadores sostuvieron que estos hallazgos plantean preguntas sobre la patogenicidad del coronavirus en los animales y podrían reabrir el debate sobre su papel en la dinámica del brote de SARS-CoV-2.

Estudios en mascotas de Italia y Estados Unidos

Foto Referencial

Como antecedente, el pasado 19 de marzo el laboratorio del Instituto Zooprofiláctico Experimental de Piamonte Liguria y Valle d’Aosta, de Italia, anunció que identificaron el primer caso de la variante inglesa en un gato.

«La positividad del gato no debe generar alarmas», expresó en un comunicado Bartolomeo Griglio, jefe de Prevención de la Región de Piamonte, e indicó que «debido a la enfermedad de sus dueños, las mascotas se encuentran viviendo en ambientes con una fuerte circulación viral y por lo tanto, no es inesperado que ellos también puedan contraer la infección«. explicó

Griglio aclaró que, no obstante, no hay evidencia científica de que jueguen un papel en la propagación de Covid-19, y que el contagio interhumano sigue siendo la principal vía de propagación de la enfermedad.

Igualmente, investigadores de la Universidad de Texas A&M anunciaron también que habían encontrado la variante del Reino Unido en un perro y un gato del mismo hogar en el condado de Brazos, Texas.

Por su parte, la Organización Panamericana de la Salud (OPS) informó que hasta el momento «no hay evidencia científica de que los animales de compañía (perros y gatos) sean una fuente de infección para los humanos».

Llamamiento a otros veterinarios

Foto Referencial

Luca Ferasin, cardiólogo del Ralph Veterinary Referral Center (RVRC) en Marlow, Buckinghamshire, quien dirigió la investigación, hizo un llamamiento a otros colegas para que estén atentos a los gatos o perros que presenten síntomas de insuficiencia cardíaca y que les hagan la prueba del coronavirus, especialmente si sus dueños han sido infectados recientemente.

Los veterinarios esperan que esto les ayude a comprender mejor cómo la nueva variante afecta a los dos animales y su papel potencial en la transmisión del virus.

Entre diciembre y febrero, Ferasin y sus colegas notaron un aumento en la proporción de perros y gatos ingresados con miocarditis (inflamación del músculo cardíaco).

La cantidad de casos no fue enorme, solo 18 en total, pero fue casi 10 veces más de lo que el hospital de animales vería normalmente en la misma época del año.

Los animales desarrollaron síntomas de insuficiencia cardíaca, como letargo, falta de apetito, respiración rápida o falta de aire, así como arritmias graves que ponían en peligro la vida (latidos cardíacos irregulares). Dos de los casos incluyeron episodios de desmayos.

Este aumento en los casos era un reflejo bastante aproximado de la curva y la línea de tiempo de los casos humanos de Covid-19 que estaba siendo impulsada por la variante B117 en ese momento.

Además, en la mayoría de los casos de miocarditis, el propietario había experimentado síntomas de Covid-19 o había dado positivo de tres a seis semanas antes de que su mascota se enfermara. Muchas de las mascotas también dieron positivo por coronavirus.

Sin embargo, a diferencia de las infecciones por Sars-CoV-2 documentadas previamente en perros y gatos, los animales remitidos al RVRC no presentaban otros síntomas respiratorios.

Al preguntarse si estas anomalías cardíacas podrían estar relacionadas con el aumento de casos de Covid en humanos, Ferasin tomó muestras de sangre y frotis de la nariz, la garganta y el recto de seis gatos y un perro que presentaron miocarditis entre finales de enero y principios de febrero.

Estos se analizaron para detectar anticuerpos contra el virus. También tomaron muestras de sangre de dos gatos y dos perros que se estaban recuperando de una miocarditis en la unidad de cuidados intensivos.

De los 11 animales, dos gatos y un perro dieron positivo al virus en sus muestras rectales, y otros dos gatos y un perro tenían anticuerpos contra Sars-CoV-2 en la sangre. El doctor Ferasin cree que es posible que más mascotas hayan dado positivo si estas pruebas se hubiesen realizado antes.

Con la excepción de un gato, que finalmente tuvo que ser sacrificado, todos los animales se están recuperando bien después del tratamiento médico. 

Dudas razonables

Foto Referencial

Pese a esto, todavía no está claro si el virus causó los síntomas de los animales, dijo Margaret Hosie, profesora de virología comparada en el centro de investigación de virus de la Universidad de Glasgow.

«Es imposible descartar la posibilidad de que la diseminación de coronavirus fuera un hallazgo incidental, y es inevitable que una muestra de cualquier población de animales dé positivo por (anticuerpos contra el coronavirus) coincidiendo con el pico de la segunda ola«, añade Hosie.

En esta etapa, también es imposible decir qué proporción de animales infectados con la variante B117 podrían desarrollar estos problemas cardíacos.

«Estamos un poco sesgados porque solo vemos a pacientes cardíacos y solo a los críticos«, dijo Ferasin. «Mi consejo sería que si la gente sospecha que algo anda mal con su animal, contacte a su veterinario«, añadió.

Hasta ahora, solo se han reportado otros tres casos de la variante británica en mascotas, todos en los últimos días: un gato y un perro del mismo hogar en Texas (EE UU) y un gato en Italia. En ambos hogares, los propietarios también habían dado positivo en la prueba de B117.

Entre tanto, Mick Bailey, profesor de inmunología comparada en la Universidad de Bristol, dijo que se ha establecido la capacidad de las cepas anteriores para infectar perros y gatos, tanto en el Reino Unido como en otros lugares.

El artículo de Ferasin demuestra que la variante B117 también puede infectar a perros y gatos, pero eso no debería sorprendernos demasiado. Dado que parece que se transmite más fácilmente en humanos, tampoco debería sorprendernos que sea más fácil de infectar a perros y gatos.

Si bien la infección de animales a humanos también es teóricamente posible, el éxito de bloquear las interacciones sociales entre humanos sugiere fuertemente que las interacciones entre animales no son un problema importante, añadió Hosie.

«El mensaje para los dueños de mascotas es el mismo: si tienes Covid-19, ten en cuenta que se puede transmitir a las mascotas, así que evita el contacto con ella y, si eso no es posible, usa una mascarilla, por ejemplo a la hora de preparar su comida«, concluye.

No obstante, las recomendaciones con animales siguen siendo lavarse las manos antes y después de interactuar con ellos y sus pertenencias, así como practicar el distanciamiento si en caso de estar enfermo.

Lea También: Consumo de leche en las mascotas genera cálculo renal

Con Información de: sumedico.lasillarota.com

Comparte este artículo:

Share on facebook
Facebook
Share on twitter
Twitter
Share on pinterest
Pinterest
Share on linkedin
LinkedIn
Continua leyendo

Artículos relacionados