Hallan primer biomarcador para el diagnóstico del autismo en niños

Cientificos de la Universidad de Gotemburgo (Suecia) y de la Universidad George Washington en Washington (EE.UU.) han descubierto una serie de biomarcadores que facilitan el diagnóstico del autismo en niño, que no aún en niñas, y permiten analizar la eficacia de las diferentes terapias, tanto farmacológicas como de conducta, que se emplean usualmente en el abordaje de los trastornos del espectro autista (TEA).

Así lo revela un nuevo estudio publicado en la revista JAMA Psychiatry, en el que se narra la eficacia de unos biomarcadores que son sencillamente observables en un escáner cerebral y posibilitan la medición física de la funcionalidad de los circuitos cerebrales afectados en el autismo, caso sobre todo de aquellos involucrados en la percepción social de las emociones.

Los autores exponen que «por primera vez, los médicos lograrán ser capaces de medir cómo funcionan los circuitos cerebrales de sus pacientes y prescribir la terapia más adecuada para cada caso».

Kevin Pelphrey, co-autor del estudio, resalta que «se trata de un hallazgo muy significativo dado que nos ofrece un ‘por qué’ para la comprensión del autismo en niños que antes no teníamos. Y es que ahora podremos utilizar estos biomarcadores funcionales para identificar qué tratamiento será efectivo para cada caso individual y cuantificar los progresos».

Terapias más precisas

Para realizar el estudio, los investigadores examinaron un total de 18.696 imágenes por resonancia magnética funcional de los cerebros de 114 niños con autismo –164 imágenes de cada uno de los menores–, lo que les permitió desarrollar un ‘mapa’ de los circuitos cerebrales alterados en el autismo. Por tanto, por medio de la simple observación en los escáneres cerebrales de los cambios que se originan en estos circuitos cerebrales, los médicos lograron evaluar los progresos asociados a cada tratamiento específico.

Es más; la nueva técnica resulta fundamentalmente relevante en el diagnóstico del autismo de los niños afectados en los que la identificación del trastorno o su tratamiento resulta especialmente difícil. Y es que como señalan los autores, «el nuevo método nos permitirá establecer un diagnóstico más definitivo y el desarrollo de un programa de tratamiento en aquellos casos en los que no quede claro si una terapia del comportamiento o farmacológica, cuando no la combinación de ambas, resultará más efectiva».

Malin Björnsdotter, directora del estudio, expresa «los síntomas comportamentales de los TEA son tan complejos y variados que resulta muy difícil determinar cuándo un tratamiento está siento efectivo, sobre todo en un período de tiempo realista. Ahora, estos marcadores de la función cerebral pueden ofrecernos las mediciones objetivas y específicas para solventar este problema».

autismo

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Próximamente en niñas

La reciente técnica parece muy eficaz. La dificultad es que, cuando menos a día de hoy, la mayoría de hospitales no cuentan con el equipamiento requeridi para llevarla a cabo –no todos cuentan con el equipamiento para la ejecución de imágenes por resonancia magnética funcional.

A su vez,  Malin Björnsdotter concluye, «si realmente queremos ayudar a los pacientes, entonces tenemos que desarrollar técnicas poco costosas y fáciles de utilizar que pueda ser aplicadas en cualquier grupo de afectados, incluidos aquellos niños y adultos con trastornos graves de la conducta. Nuestro estudio representa el primer paso hacia este objetivo».

Y llegados a este punto, ¿qué pasa con el resto de pacientes con TEA, caso de las niñas? Pues según afirman los autores, los datos de los escáneres logran ser un indicador efectivo de la función de los circuitos cerebrales no solo en los niños, sino en cualquier tipo de persona con TEA con independencia de su sexo y edad.

Los científicos ya han puesto en marcha un estudio para identificar una técnica que, tal y como ocurre con los niños, resulte también efectiva en las niñas. Y de acuerdo con sus previsiones, los resultados iniciales ya estarán disponibles antes de que finalice este año.

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Fuente: abc

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