Crean una vacuna para prevenir cáncer de pulmón, intestino y páncreas

Investigadores del Instituto Francis Crick de Londres han diseñado una vacuna para prevenir el cáncer de pulmón, intestino y páncreas, cuyos primeros ensayos en laboratorio con ratones resultaron prometedores.

Los doctores tienen previsto presentar los resultados de este ensayo  en el 32º Simposio EORTC-NCI-AACR sobre dianas moleculares y terapéuticas del cáncer, que se celebraría en Barcelona y que debido a la pandemia se llevará a cabo de manera virtual.

La vacuna ha sido creada para apuntar a un gen denominado KRAS, que está relacionado con el desarrollo de muchos tipos de cáncer, incluidos los de pulmón, intestino y páncreas.

«Una protección duradera»

El estudio de la vacuna fue realizado por la investigadora Rachel Ambler, en compañía de otros científicos del Instituto Francis Crick de Londres. «Sabemos que, si el gen KRAS falla, eso permite a las células que empiecen a multiplicarse y a convertirse en cancerígenas. Más recientemente, hemos aprendido que, con la ayuda adecuada, el sistema inmunitario puede ser capaz de ralentizar ese proceso«, explica Ambler.

Los investigadores han creado un conjunto de vacunas que son capaces de generar una respuesta inmune contra la mayoría de las mutaciones KRAS más comunes.

Ensayo en ratones 

Foto Referencial

Las vacunas están compuestas de dos elementos unidos, un fragmento de la proteína producida por las células del cáncer que tienen el gen KRAS mutado y un anticuerpo que ayuda a que la vacuna llegue a un tipo de célula del sistema inmune denominada dendríticaque ayuda al sistema inmune a identificar y destruir células cancerígenas, una habilidad que las vacunas pueden reforzar.

Los investigadores han probado la vacuna en ratones que ya tenían tumores de pulmón y en otros a los que se les indujo el crecimiento de tumores. Estudiaron los ratones para ver si sus sistemas inmunes respondían a la vacuna y también miraron si los tumores se reducían o no llegaban siquiera a formarse.

En los ratones con tumores, el 65% de los que fueron tratados con la vacuna seguían vivos 75 días después, en comparación al 15% de aquellos que no la habían recibido. Los animales tratados para inducirles tumores, el 40% de los vacunados seguían libres de tumores 150 días después, en comparación con solo el 5% de los no vacunados (un ratón). Al vacunar a los ratones, los investigadores hallaron que la aparición de tumores se veía retrasada de media 40 días.

Ralentiza el crecimiento de tumores 

«Cuando usamos la vacuna como tratamiento, vimos que ralentizaba el crecimiento de tumores en ratones. Y cuando la usamos como una medida de prevención, vimos que no aparecían tumores durante un tiempo bastante largo y que, en muchos casos, no llegaban a aparecer nunca«, asegura Ambler.

Algunos ensayos previos de vacunas contra el cáncer han fallado, según cuenta, porque no fueron capaces de crear una respuesta lo suficientemente fuerte del sistema inmune que lograse hallar y destruir células cancerígenas.

«Esta investigación todavía tiene mucho trecho por recorrer antes de que pueda ayudar a prevenir y a tratar el cáncer en personas, pero nuestros resultados sugieren que el diseño de la vacuna ha creado una respuesta fuerte en los ratones, con muy pocos efectos secundarios«, concluye.

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Con Información de: 20minutos.es

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