Los niños con asma constante tienen riesgo de desarrollar EPOC

El 5% de la población mundial, que equivale a unos 300 millones de personas, en su mayoría niños y adolescentes sufre asma, enfermedad crónica determinada por un problema periódico para respirar y que suele producir, entre otros síntomas,  opresión en el pecho, sibilancias y falta de aliento. Y del total de afectados, más de la mitad sufre asma ‘persistente’, es decir, los síntomas se presentan todos o casi todos los días.

No obstante, aún en la actualidad se desconoce por qué este asma obtiene un carácter persistente. Ya que un 80% de los niños remite naturalmente antes de lograr la edad adulta. Pero como alerta un reciente estudio realizado por investigadores Brigham and Women’s Hospital en Boston (EE.UU.), los niños con asma persistente poseen un riesgo mayor de desarrollar enfermedad obstructiva crónica (EPOC) una vez han superado la adolescencia. Un riesgo, además, que resulta independiente de que tomen o no medicación para el asma o de su exposición al tabaco.

Scott T. Weiss, director de esta investigación publicada en la revista «The New England Journal of Medicine», expone que  «nuestros resultados nos muestran que el asma persistente infantil puede dar lugar al desarrollo de EPOC, algo que hasta ahora no se había descrito correctamente. Los niños que tenían una pobre función pulmonar al principio del estudio siguieron unos patrones de crecimiento predecibles: la mayoría tenían un crecimiento pulmonar reducido a lo largo del tiempo y un número significativo acabarían cumpliendo los criterios para el diagnóstico de la EPOC».

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Deterioro pulmonar

Para realizar el estudio, los investigadores examinaron la evolución de 684 niños con asma y edades comprendidas entre los 5 y los 12 años hasta que cumplieron los 23. Y para ello, todos los participantes se sometieron anualmente a un espirometría, que es una prueba en la que se registra cuánto aire se es capaz de respirar en un segundo,  para establecer el estado de su función pulmonar.

Finiquitado el estudio, el 11% de los participantes cumplía con los criterios diagnósticos de la EPOC. Y conforme con los resultados, y conjuntamente de un mayor deterioro de la función pulmonar en los primeros años de la infancia, el segundo elemento de peligro para el desarrollo de EPOC en los niños con asma persistente es el género. Y es que los varones poseían mayor riesgo de terminar desarrollando la enfermedad, si bien como indican los autores, «este hallazgo podría ser la consecuencia de la mayor prevalencia de asma en niños que en niñas».

Los niños afectados deben ser advertidos sobre los peligros asociados a la exposición ambiental, caso por ejemplo de fumar, señaló Weiss

Asimismo, hasta un 75% de los participantes manifestó un deterioro de la función pulmonar y/o un menor desarrollo pulmonar al superar la adolescencia. Un efecto manifiestamente nocivo asociado al asma persistente que no se pudo corregir con ningún tratamiento.

Por su parte Robert C. Strunk, dice que  «los resultados son asombrosos. Para una persona que apenas acaba de alcanzar la edad adulta el padecer ya la EPOC es terrible. Y es que según la EPOC evoluciona, los afectados tienen cada vez mayor riesgo de sufrir problemas de salud que les dificultan sus actividades diarias, caso de mantener un empleo».

Prevención ya desde la infancia

En concluyente, y a la luz de las pruebas, deben tomarse medidas para prevenir, cuando menos hasta donde resulte viable, que los niños con asma persistente terminen desarrollando EPOC.

Weiss concluye que,  «los médicos tienen que identificar de forma más precoz a los niños en riesgo y aconsejarles sobre las posibles medidas preventivas. Y es que dado que el asma es por sí misma un factor de riesgo para el desarrollo de la EPOC, los afectados deben ser advertidos sobre los riesgos asociados a la exposición ambiental, caso por ejemplo de fumar, que podrían intensificar sus síntomas y aumentar la probabilidad de que desarrollen EPOC».

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Fuente: abc.es

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